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Ayudando a niños y adultos enfrentarse a eventos trágicos como el ataque en Newtown

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Al desarrollarse los hechos de la tragedia en Newtown, es claro que la masacre a causado que familias por todo el estado de Connecticut se enfrenten con un terror y una conmoción sin precedente. Es por este motivo que la Comisión ha preparado este centro de recursos. Aquí encontrará información y consejos de expertos para ayudar a niños y adultos. Es probable que esta información se amplíe durante los próximos días y semanas, así que chequee la página por de vez en cuando. Si tiene sugerencias de recursos adicionales que se puedan añadir o enlizar a la página, favor de mandarlas a nuestro contacto. Favor de comunicar cualquier consulta de prensa a nuestro Director de Comunicaciones, Kevin Flood, al 860.805.0613 o por email a kevin.flood@cga.ct.gov.

Doctor experto sobre crisis aconseja a adultos en como hablar con niños menores sobre el ataque escolar en Newtown

SchonfeldMientras la nación ve la cobertura sobre el reciente ataque escolar en Connecticut, muchas personas se puedan encontrar ansiosas, preocupadas, tristes o inquietas. Mientras la mayoría de adultos puedan saber como expresar estos sentimientos, a veces es difícil saber como hablar con los niños sobre como se sienten.

El doctor médico David J. Schonfeld, director del Centro Nacional de Crisis y Privación Escolar en el Centro Médico de Niños de Cincinnati, tiene experiencia ayudando comunidades en crisis, como en Aurora, Colorado después de la masacre en el cine que ocurrió en julio del 2012.

Aquí presenta sus consejos para ayudar a adultos hablar con niños sobre la masacre:

Para mayor información sobre como apoyar a su niño/a en tiempos de crisis o desastre, favor de visitar la página de red del Centro Nacional de Crisis y Privación Escolar al www.cincinnatichildrens.org/school-crisis.

Un mensaje para padres y cuidadores de niños de Elaine Zimmerman, directora ejecutiva de la Comisión de Niños del Estado de Connecticut

Estimados Padres y cuidadores de niños,

Muchos de Uds. están preguntando como pueden hablar con sus niños sobre la tragedia en Newtown. Los niños, en su propia e individua manera, están tratando de comprender esta pérdida y los hechos completamente irracionales que ocurrieron en nuestro estado la semana pasada.
Existen cuatro redes de familias afectadas:

1) Esas familias en Newtown, Connecticut que perdieron un hijo/a, amigo/a, vecino/a, líder escolar u otro.

2) Vecinos de Newtown quienes conocen a alguna persona impactada o muerta, o que ha sentido el impacto de estos asesinatos como terremoto.

3) Esas familias en el estado cuales quieren ayudar, conectar, y subsanar los asesinatos con ternura y palabras.

4) Estas familias afuera del estado quienes quieren ayudar subsanar el sentido de pérdida en casa y como comunidad.

Después de haber pasado el fin de semana con los niños y sus padres en Newtown, y de haber hablado con expertos nacionales  sobre desastres escolares, me gustaría ofrecer algunos pasos para considerar. Estos pasos puedan ser útiles donde sea que vive en el estado. También encontrara algunas palabras anónimas de los niños de Newtown para traer a luz sobre lo que están pasando y acción que Ud. pueda tomar en este ámbito. (Esas palabras se presentan de manera que protege la identidad de los niños.)

Preséntese firme y cariñoso. Asegúrele a sus niños que Ud. les va proteger. "¿Como sabemos que esto no va ocurrir de nuevo con otro asesino?"

Sepa como se siente Ud. Cálmese cuando hable con sus niños para evitar pasarle su miedo y ansiedad a sus niños. "Mi mama sigue llorando; no para de llorar."

Calcule que y cuanto decir. La edad de su hijo/a determina lo que Ud. le dice o no le dice. Niños menores querrán saber que algo malo ocurrió que no se va repetir. Niños mayores querrán discutir la inmoralidad e injusticia de la tragedia. Algunos de los niños de 10-14 años platicaron sobre lo que ellos creen que pasa después de la muerte. Esto fue profundo y consolante.

Ponga mayor atención a lo que saben sus niños, y lo que quieren saber. Atienda a sus preguntas, las cuales cambiaran al pasar las horas y días. Permite que sus preguntas guíen sus respuestas. "¿Es Ud. el Director hoy, porque el Director verdadero no puede parar de llorar?"

Apague la televisión. Está comprobado que demasiadas imágenes repetidas de la tragedia puede afectar negativamente a niños y sus padres.  Permite que la tragedia se repita, rencendiendo emociones constantemente. "¿Por qué sigue viendo la tele mi mamá si es que la hace más y más triste?"

Mantenga su rutina normal. Haga cualquier cosa que tenía prevista hoy. En estos tiempos y en las próximas semanas, provéeles a sus niños lo que ellos esperan como normal, ya sea mascotas, familia, o tiempo con los vecinos.  "Esto es muy divertido. Me estoy divirtiendo. Me encanta poder pintar con colores bonitos después de lo que sucedió la semana pasada."

Asegúrele a sus niños, si es que preguntan sobre la seguridad escolar, que las escuelas son lugares seguros para aprender.  Este tipo de incidente es muy raro y es improbable que se repita. "Me agrada que mi hermano estaba en otra escuela. Si hubiera estado en esa escuela estuviera asesinado hoy."

Mantenga toda munición bajo llave, si es que tiene armas.  Manténgalas fuera de las manos de niños, jóvenes y menores de edad. 

Oren, si orar es algo que hacen como familia. Accede a cualquier método espiritual o natural que Ud. utilice para ganar perspectiva, profundidad, e integridad. "Si la Principal no puede leer la carta, quizá Dios se la puede leer."

Provee a la comunidad en maneras que consuelen a Ud. y a sus niños. Ayude en la escuela, y en la comunidad en maneras que demuestran que aprecia a la comunidad y sus familias.  Una familia de seis personas viajó de otra parte del estado para repartir flores y muros bellos para las paredes. Un estudiante en su último año de secundaria comento, "No pude estar alejado. Tenía que estar aquí."

Honore su humildad.  Ud. no tiene que tener todas las respuestas para las preguntas de sus niños. Está bien admitir que no sabe. Quizá al pasar el tiempo habrá más para comprender y compartir.

Está bien demostrar algunos de sus sentimientos y emociones. Los niños saben cuando sus padres están ocultando sus sentimientos y sienten la disonancia. Pero mide lo que comparte basándose en la edad y necesidad de sus niños.

Si se siente mal de manera que no puede superar, asesoramiento a corto plazo o discusión en grupo le pueda ayudar.  Ningún padre deba sentirse que tiene que enfrentar esto solo, sin conversación o apoyo.

Vigile a su manera. Si Ud. nota que su niño sigue trastornado, busque asistencia de un asesor escolar o comunitario. Cada niño responde a su manera, y algunos se preocupan de manera que les sería útil asistencia profesional. Algunas indicaciones puedan incluir noches desveladas, cambios dietéticos, miedo en la escuela, conducta repetitiva nueva, o pesadillas.

Una tragedia pueda rencender pérdidas o miedos previos. No se sorprende si algo que sucedió hace tiempo surge de nuevo. Discútanlo. Es solamente una vieja experiencia regresando para un afinamiento.

Es importante, pero difícil, proteger a sus niños de la información/noticia.  Con la red y otros medios de comunicación electrónicos, los niños están expuestos a mas imagines e información de lo que sabemos o esperamos. Niños, desde los más menores a los de secundaria, tendrán acceso a detalles que nos puedan sorprender. Pregúntenles a sus niños de manera relajada pero de forma rutinaria qué es lo que  están oyendo para poder estar al tanto de ellos.

Los niños puedan culparse a si mismos. A veces es más fácil culparse a si mismo que enfrentar que has cosas que ni la escuela o los padres pueden controlar. "¿Quizá fue mi culpa?" "Fue asesinada porque no supo esconderse mejor."

Explíqueles a sus niños que su escuela tiene medidas de seguridad para protegerles en las cuales deben confiar y seguir.  Muchos niños tuvieron la experiencia la semana pasada de algunas de estas protecciones. Para algunos se cerraros ventanas, mientras a otros no se les permitió salir de su clase por mucho tiempo.  Esta protección fue sumamente importante, be para algunos estudiantes alarmante. Déjeles discutirlo.

Corrige los hechos.  Los niños están oyendo y repitiendo muchas cosas falsas que ellos creen ser verdad. “El hombre malo tiene un gemelo que aun está cerca."

Los niños ven, hasta con los ojos cerrados.  Suponga que ellos saben más de lo que Ud. sabe o se imagina. "El piso estaba resbaloso. Había mucha sangre."

La mayoría de los niños hablan cuando están listos para hablar.  Empujándoles a discutir no funciona. Creando espacios tiernos, llenos de cariño con juguetes y actividades normales les ayudará relajarse y empezar a compartir. "Mis padres quieren que hable son un consejero. Yo no voy a decir nada o ir allí. Mí Principal fue asesinada esta semana."

Honore a los héroes y hechos heroicos.  Varios maestros, líderes escolares, y niños mostraron valentía. Hable sobre el heroísmo y sobre los valores de la comunidad y familia que toman parte de estos hechos. Niños y jóvenes, en maneras distintas, so conmovidos por comunidad y actos heroicos. "Mi maestra es un héroe. Nos escondió y ni dejo a la policía entrar hasta que mostraron su identificación.  Ud. es el mensajero más importante para sus niños. Honórese a si misma/o, su voz, y su espíritu. 

Sinceramente,

Elaine Zimmerman, LCSW
Comisión del Niño del estado de Connecticut

 

 

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